Leon Vlemmings in het stadion van Helmond Sport. (Foto: Hein van Bakel)

‘Die Brabantse sfeer heb ik gemist’

vrijdag 18 mei 2018 - 12:54|Maarten Driessen

HELMOND/GEMERT – Altijd een boefje, een ruziemaker. In zijn jonge voetbaljaren bij VV Gemert wilde Leon Vlemmings steevast het baasje zijn. Nu keert een andere, meer ervaren Vlemmings terug op Brabantse grond. Als algemeen directeur van Helmond Sport wil hij de club een zetje in de goede richting geven. “Hier ligt zo’n gaaf verhaal, daar moeten we de mensen in laten geloven.”

Wat is er nog over van de jonge hond, die in zijn geboorteplaats Gemert al voetballend furore maakte? Qua karakter in ieder geval niet veel, zo lijkt het, want Vlemmings werd door schade en schande een wijzer man. Al op 19-jarige leeftijd droeg hij de aanvoerdersband bij het eerste van VV Gemert. “Ik had weinig vrienden in mijn elftal, wilde koste wat kost winnen en maakte daarom altijd ruzie. In die tijd vond ik het gaaf om de baas te spelen”, zegt Vlemmings, zittend in de bestuurskamer van Helmond Sport. Eerder maakte hij al zijn profdebuut, bij de club die nu opnieuw zijn werkgever is. De toen 17-jarige Vlemmings zat in de allereerste lichting van de nieuwbakken jeugdopleiding van Helmond Sport. “Theo Laseroms was toen hoofdtrainer, ook wel Theo de Tank genoemd. Die vormde vroeger samen met Rinus Israël het hart van de Feyenoord-defensie. Als spits durfde je niet eens bij die twee in de buurt te komen.” De Tank had echter niets op met de jeugd. En toen Vlemmings op bezoek bij wijlen RBC een beenbreuk opliep, was het gedaan met zijn carrière bij Helmond Sport. Nog altijd piepjong keerde hij terug naar zijn geboortegrond.

‘Ik wilde koste wat kost winnen en maakte daarom altijd ruzie’

Romario
Eenmaal thuis groeide zijn passie voor het trainersvak. Hij behaalde zijn diploma Coach Betaald Voetbal en kwam in contact met FC Wageningen, nog zo’n club die intussen het leven heeft gelaten. Daar ging hij niet als coach, maar als voetballer aan de slag. Hij speelde ruim zestig duels, met als hoogtepunt PSV-uit voor de beker. “Daar kwam ik tegen Romario te staan. Het was toen al duidelijk dat die gozer heel goed en heel snel was.” Na afloop deed de 7-0 uitslag daarom weinig wenkbrauwen fronzen.

Tekst gaat verder onder de afbeelding


(Foto: Hein van Bakel)

Na een nieuwe blessure bij FC Den Bosch werd Vlemmings afgekeurd voor het betaald voetbal. Tenminste, als speler dan. Want direct haalde Huub Stevens hem naar PSV, om daar de jeugd te gaan trainen. In Eindhoven ontdekte Vlemmings dat zijn soms autoritaire houding een averechts effect had. “Op het veld zag ik een soort robots. Zonder enthousiasme, zonder creativiteit. Eerder had ik niet in de gaten dat mijn manier van leidinggeven daarvan de reden was.”
We maken een sprongetje in de tijd. Vlemmings maakte meters bij FC Eindhoven (assistent en hoofdcoach), Nederland onder 19 (assistent), NAC Breda (assistent), Feyenoord (assistent en interim-hoofdcoach), AEK Larnaca (hoofdcoach), Excelsior (hoofdcoach) en meest recent Go Ahead Eagles (hoofdcoach). En tussendoor werkte hij een jaar als technisch manager bij Roda JC. De persoon Leon Vlemmings bleef daarbij telkens aan zichzelf schaven. “Ik heb geleerd dat ‘de baas zijn’ niet werkt. Ik heb van huis uit ook meegekregen dat iedereen gelijk is. Honden hebben bazen, mensen niet.”

‘Het maakt verschil of je in Het Gooi of in Gemert geboren bent’

Volksclub
Daarom past zijn nieuwe functie hem tot dusver als gegoten. De ‘nieuwe’ Vlemmings is een verbinder, iemand die niet boven, maar tussen de mensen staat. Bij volksclub Helmond Sport voelt hij zich intussen thuis, zoals hij zich eerder thuis voelde bij volksclubs als Feyenoord en Go Ahead Eagles. “Het maakt verschil of je in Het Gooi of in Gemert geboren bent. Het karakter van hier ligt me wel. Bij deze club hoort een bepaalde mentaliteit en bevlogenheid. Vooral dat laatste vind ik belangrijk.” Dat geldt volgens hem zowel op - als naast het veld. Helmond Sport sukkelt al vijf seizoenen, terwijl in de jaren daarvoor bijna standaard de nacompetitie werd bereikt. Werk aan de winkel dus, maar een concrete doelstelling krijg je niet uit zijn mond gepeuterd. “Verandering gaat niet in één omslag. Ik ga daarom niets raars roepen. Geen lulverhaal. Dat zou nergens op slaan, en niet eerlijk zijn. Ik merk ook dat eerlijk en oprecht hier in Helmond worden gewaardeerd.”

Kantinemomenten 
Nieuwe spelers zijn er nog niet, maar achter de schermen wordt er hard gewerkt. Samen met Louis Coolen en Eric Clijnk vormt Vlemmings het technisch hart van de club, aangevuld met de ideeën van de nieuwe hoofdtrainer: Robby Alflen. “We hebben nog geen jeugdopleiding waaruit we kunnen putten. Dat is een gemis. Daarom wordt die nu opnieuw in de steigers gezet.” En Vlemmings is al volop bezig met het nieuwe stadion. In 2023 moet daar de eerste bal rollen. Het complex wordt een combinatie van (top)sport, onderwijs en gezondheid, waar Vlemmings de mensen voor wil enthousiasmeren. “Hier ligt zo’n gaaf verhaal, daar moeten we de mensen in laten geloven. We moeten de rol van verbinder innemen richting 2023.”

Terug in de provincie dus, waar zijn ouders nog altijd in Gemert wonen. “En mijn beste vriend Jacco Hoffmans ook, dus ik kwam er altijd al regelmatig. Die Brabantse sfeer heb ik in het Westen wel gemist. Vooral de kantinemomenten bij VV Gemert heb ik altijd gaaf gevonden, samen een biertje drinken. En ik betaal nog ieder jaar netjes mijn contributie, haha!”

Gerelateerde nieuwsberichten

Were-Di MC 1 kampioen GEMERT - Nadat ze de hele seizoenshelft al bovenaan de ranglijst stonden, zijn de meiden van volleybalclub Were-Di MC 1 zaterdag - een week eerder dan verwacht - kampioen geworden... 8 april 2018 - 12:27
VV Gemert wint ruim van SV Deurne GEMERT/DEURNE - VV Gemert heeft vanavond de kwartfinale in het districtsbekertoernooi met 4-1 gewonnen van SV Deurne. Daarmee staan de zwartwitten in de halve finale. Daarin speelt Gemert tegen Groene... 5 april 2018 - 21:47
Bekerclash: VV Gemert tegen SV Deurne GEMERT/DEURNE - VV Gemert en SV Deurne spelen vanavond - donderdag 5 april - tegen elkaar in de kwartfinale van het toernooi om de districtsbeker. Wie wint stoomt door naar... 5 april 2018 - 12:32
Einde seizoen voor spits Thijs van Pol ASTEN/BAKEL - Thijs van Pol is dit seizoen uitgevoetbald. De spits van FC Oss kampt sinds januari met een hernia en moet in april onder het mes. De Bakelnaar met... 27 maart 2018 - 12:45
Thijs van Pol opnieuw geveld door hernia ASTEN/BAKEL - Spits van FC Oss Thijs van Pol heeft opnieuw een hernia opgelopen. De geboren Astenaar onderging onlangs een MRI-scan vanwege rugklachten na een duel met NEC Nijmegen. De... 30 januari 2018 - 11:31
NK-zilver Sylvie Swinkels HANDEL - Sylvie Swinkels uit Handel heeft vandaag op het NK veldrijden in Surhuisterveen de zilveren medaille gewonnen in de categorie junior-vrouwen. Sylvie Swinkels werd onlangs nog verkozen tot sportvrouw... 13 januari 2018 - 16:52