Hoewel Dennis Bots inmiddels in Bussum woont, blijft zijn band met Gemert groot.

Succesvol regisseur Dennis Bots begon zijn carrière in Gemert

donderdag 2 oktober 2014 - 14:13|Kristie Raaijmakers

GEMERT – Regisseur Dennis Bots heeft in de televisiewereld zijn voetstappen inmiddels achtergelaten. Zo is hij onder meer bekend van de films Achtste groepers huilen Niet en Oorlogsgeheimen en de jeugdserie Het huis van Anubis. Wat veel mensen echter niet weten is dat de regisseur is opgegroeid in Gemert en dat hij zijn eerste stappen op het gebied van film en televisie zette in Gemert.

Bots werd geboren in Kitwe, Zambia. Zijn Nederlandse ouders hebben in Afrika gewoond omdat Bots’ vader daar werkte. “Nog voordat ik één jaar werd, verhuisden we naar Gemert”, vertelt Bots. Daar heeft hij gewoond tot hij achttien werd en ging studeren in Amsterdam. “Mijn vader was fanatiek amateurfilmer en maakte altijd documentaire-achtige films tijdens zijn reizen. Als kind was ik daarom thuis heel vaak in de filmkamer te vinden, waar ik zijn films bekeek. Daar is mijn liefde voor films gegroeid.” Al op jonge leeftijd wist Bots dat hij filmmaker wilde worden. Zijn eerste film, Shetani, maakte hij op twaalfjarige leeftijd met familie en kennissen in Gemert. Die vertelde het verhaal over een Afrikaans beeld dat gekocht werd in de Wereldwinkel. In dat beeld zat een Afrikaanse geest die in huis alles overhoop haalde. Ook heeft Bots enkele jaren bij de lokale omroep gewerkt.

Vlieguren
Toen Bots op het Macropedius College een beroepskeuze moest maken, was de keuze voor de Filmacademie in Amsterdam al snel gemaakt. “Na mijn studie heb ik diverse korte films gemaakt, maar ik vond mezelf nog te jong om films te gaan regisseren. Om veel vlieguren te kunnen maken ben ik begonnen bij Endemol Nederland waar ik amusementsprogramma’s en dramaseries geregisseerd heb.” In zijn beginjaren heeft Bots de regie gevoerd voor afleveringen van bekende televisieseries zoals Goudkust, Rozengeur & Wodka Lime, Goede tijden, Slechte tijden en Trauma 24/7. De eerste film die Bots regisseerde was Zoop in Afrika. “Dat deed ik samen met Johan Nijenhuis. Met hem had ik eerst al de serie Zoop opgezet en mede omdat ik zelf uit Afrika kom, werd ik ook gevraagd om samen met hem de regie voor de film te voeren.”

Zijn grote doorbraak kwam voor Bots met de jeugdserie Het huis Anubis en de boekverfilming van Achtste groepers huilen Niet, over de twaalfjarige Akkie die leukemie krijgt. “Achtste groepers huilen Niet was eigenlijk mijn persoonlijk project. Al sinds 1999 liep ik rond met het idee om dit boek te verfilmen. Dat komt omdat ik het boek persoonlijk van Jacques Vriens heb gekregen met de boodschap erin ‘Een boek is net een film’. Het boek raakte me, maar ik wilde wachten tot ik mezelf klaar voelde om deze film te maken.” Dat moment kwam toen Bots’ vader ziek werd. “Daardoor raakte het thema me persoonlijk en wist ik hoe ik het moest verfilmen.” Bots ervaarde de verfilming van dit boek destijds wel als een gevaarlijke stap in zijn carrière. “Het was namelijk de eerste kinderfilm in Nederland waarin het hoofdpersonage overlijdt.” Maar die zorgen waren overbodig, want de film werd een groot succes en werd zelfs beloond met een gouden kalf publieksprijs.

Beste bezochte film
Daarnaast heeft Bots nog vele successen op zijn naam staan. De film Anubis en het pad der zeven zonden die Bots regisseerde was met 560.000 bezoekers de best bezochte film van 2008. Naast Achtste groepers huilen Niet heeft Bots nog een boekverfilming van Jacques Vriens uitgevoerd: Oorlogsgeheimen. Die film was dit jaar in de bioscoop te zien en is met meer dan 150.000 bezoekers en een Gouden Kalf nominatie ook een succes te noemen. De dvd van deze film verschijnt in november. “De boeken van Jacques Vriens spreken me aan, omdat hij heftige onderwerpen heel goed toegankelijk kan maken voor een jong publiek. Hij vertelt het verhaal op een hele mooie manier vanuit de kinderen en dat vind ik bij kinderfilms belangrijk.”

Het mooie aan zijn vak vindt Bots dat hij kijkers mee kan nemen op een emotionele reis met de hoofdpersonages. “Je krijgt als regisseur de kans om beelden te creëren waarmee je een verhaal zo emotioneel mogelijk kunt vertellen en bent daarvoor bezig met elk detail dat je laat zien. Uit het creëren van zo’n wereld haal ik de meeste voldoeding.” Inmiddels heeft Bots diverse amusementsprogramma’s en dramaseries voor volwassenen geregisseerd, maar ook verschillende kinder- en familiefilms. “Ik vind het heel leuk om voor en met kinderen te werken en kinderen zijn ook een dankbaar publiek. Ze zijn eerlijk en vinden een film goed of niet goed. Ze baseren hun mening niet op wat andere vinden.”

Grootste project ooit
Op het moment is Bots druk bezig met het regisseren van dramaserie Celblok H, waarvoor hij samenwerkt met meerdere regisseurs. Eind oktober start Bots met het draaien van zijn nieuwe film De Musketierscode. Een jeugdfilm die gebaseerd is op het waargebeurde feit dat de vierde musketier is omgekomen bij het beleg van Maastricht. Zijn graf is nog altijd niet gevonden. “Het is een nieuw verhaal dat de basis vormt voor een mooie avonturenfilm voor kinderen”, aldus Bots. De verwachting is dat De Musketierscode in de zomer van 2015 in de bioscoop te zien is. Daarnaast werkt Bots nu ook al aan de historische jeugdthriller Falko, letters van Vuur. “Mijn grootste project ooit”, zegt hij daarover. Die film vertelt het verhaal van Falco Voeten in de beginjaren van de reformatie, die het middelpunt wordt van de jacht op een brief van Maarten Luther die in het geheim gedrukt wordt door zijn vader. “Verschillende projecten lopen bij mij in elkaar over”, vertelt Bots. “Ik ben in de gelukzalige positie dat ik projecten kan kiezen, dus doe ik alleen projecten die me aanspreken. Door aan veel verschillende projecten voor zowel kinderen als volwassenen door elkaar heen te werken, blijf ik fris.”

Hoewel Bots niet meer in Gemert woont, maar in Bussum, blijft zijn band met Gemert groot. “Elke keer als ik er kom, voelt dat weer als thuiskomen. Mijn hele familie woont nog in Gemert en voor mij blijft het ook trekken om in Brabant te zijn, maar als filmmaker moet je echt in het noorden wonen, want daar zitten ook alle grote filmbedrijven.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Vier mannen cel in voor woninginbraken in o.a. Bakel BAKEL - Een 31-jarige man zonder bekende woon- of verblijfplaats is door de rechtbank Oost-Brabant veroordeeld tot een gevangenisstraf van 24 maanden. Hij was betrokken bij een reeks woninginbraken, pogingen... 15 juni 2018 - 16:24
Commissaris van de Koning bezoekt Gemert GEMERT - Commissaris van de Koning Wim van de Donk bracht donderdag een werkbezoek aan Gemert-Bakel. Burgemeester Michiel van Veen bracht onder meer de economische gevolgen van het nertsenverbod onder... 15 juni 2018 - 15:50
Veel vraagtekens rondom mishandeling en ontvoering in Ommel OMMEL/BAKEL - De politie heeft nog geen idee wat de aanleiding was van een mishandeling en ontvoering dinsdagavond in Ommel. Een 26-jarige Poolse man werd vermoedelijk nabij recreatiepark Prinsenmeer onder... 15 juni 2018 - 14:01
Foto's: Tractorpulling Bakel 2018 BAKEL - Afgelopen weekend was het weer tijd voor Tractorpulling, ook wel bekend als 'het spektakel van Bakel'. Bekijk hier onze foto's door Johan van de Laar. 4 juni 2018 - 12:12
Bij drama in Milheeze harddrugs in het spel MILHEEZE - Naar aanleiding van het drama dat zich gisteren afspeelde op een boerderij in Milheeze heeft de politie buurtonderzoek gedaan. Hiervoor hebben ze diverse getuigen gesproken, waaronder ook de... 28 mei 2018 - 14:30
Provinciale ammoniakcijfers blijken onbetrouwbaar PROVINCIE - De gegevens van het ammoniakmeetstation in het Limburgse Vredepeel zijn onbetrouwbaar, blijkt uit onderzoek van vakblad V-Focus. Op 150 meter afstand ligt namelijk een fors uitgebreide pluimveehouderij, terwijl... 25 mei 2018 - 13:16