Peter van den Elsen (links) kreeg gisteren een lintje. (Foto: Johan van de Laar)

Koninklijke Onderscheiding voor Peter van den Elsen

vrijdag 13 april 2018 - 15:33|Jolein van der Ven

GEMERT – Gisteren na afloop van het Gemerts Dictee stond Peter van den Elsen klaar om zijn verhaal af te steken toen ineens burgemeester Michiel van Veen binnen kwam. Die benoemde Van den Elsen tot Lid in de Orde van Oranje-Nassau voor zijn jarenlange werkzaamheden voor de Heemkundekring.

“Ze hadden het heel goed geheim weten te houden”, vertelt Van den Elsen, “ik had het totaal niet verwacht.” Al tijdens het dictee vroeg hij zich af waarom er toch zo veel fotografen bij waren die avond en toen hij iemand zag lopen met een doos van een Koninklijke Onderscheiding begon hij om zich heen te kijken: “Ik dacht: Voor wie zou het zijn? Dat ik het zelf was, had ik totaal niet door. Ik kon het niet plaatsen.”

 ‘Als je de geschiedenis van iets kent, krijgt dat wat je ziet en beleeft een veel rijkere inhoud’

Geschiedenis van Gemert
Van den Elsen kreeg de onderscheiding voor zijn jarenlange werkzaamheden bij de Heemkundekring. “Ik heb aan de wieg gestaan van het Boerenbondsmuseum en daar toen ook een boek over geschreven. Zoals de burgemeester gisteren ook al zei, heeft dat het museum een ‘upswing’ gegeven.”
Zijn functie als voorzitter van de Heemkundekring is Van den Elsen op het lijf geschreven: “Van jongs af aan had ik al heel veel interesse in de boeren-apostel Van den Elsen –ja, familie. Toen ben ik steeds meer in de geschiedenis van Gemert  gedoken. En hoe meer je ervan weet, hoe meer je ervan wílt weten. Als je de geschiedenis van iets kent, krijgt dat wat je ziet en beleeft een veel rijkere inhoud.” Gemert heeft een rijke en bijzondere geschiedenis, vertelt hij: “Wat vooral bijzonder is, is dat het heel lang een vorstendom is geweest. Maar wat ik persoonlijk ook leuk vind, is dat mijn familie al sinds 1640 in Gemert woont. Er is bijna geen adres te vinden of er heeft wel een Van den Elsen gewoond. Ik voel van alle kanten de wortels in de Gemertse grond. En als je jezelf wil leren kennen, is het heel belangrijk om te weten waar je wortels liggen.”

Gerelateerde nieuwsberichten

De Peel onder vuur: aflevering 3 De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 23 januari 2019 - 14:46
Eerste schaatsers op Buntven DEURNE - De eerste schaatsers hebben vanochtend hun eerste rondjes alweer geschaatst op het Buntven. Daarbij ook Deurnenaar Jan Joosten die er altijd als de kippen bij is om op... 21 januari 2019 - 11:15
Vetlirre Medallie voor Albert Sleegers WALSBERG – Albert Sleegers heeft zaterdag 19 januari de Vetlirre Medallie van de gemeente Deurne gekregen. Hij kreeg de onderscheiding uit handen van prins Nico I van De Peelstrekels tijdens... 21 januari 2019 - 10:36
Defecte trein zorgt voor problemen DEURNE - Tussen Eindhoven en Deurne rijden er geen sprinters door een defecte trein. Dit duurt volgens de NS tot ongeveer 10.30 uur. Helmond-Deurne: er rijden geen treinen door een... 21 januari 2019 - 09:41
Snoertseplak gestopt, activiteiten gaan door LIESSEL – De stichting Snoertseplak is met ingang van het nieuwe jaar gestopt. Aan hun enthousiasme heeft het niet gelegen, ook niet aan de tijd en de energie die de... 17 januari 2019 - 11:04
‘Continu in transitie’ DEURNE - Burgemeester Hilko Mak en directeur Rudi van Hoof van Rabobank Peelland Zuid lieten afgelopen dinsdag in het Ondernemerscafé hun licht schijnen over 2019. Zowel de gemeente als de... 17 januari 2019 - 09:59