Harrie Verkampen tijdens het afscheid van de gemeenteraad. (Foto: Johan van de Laar)

‘Ik was ’t gemeentehuis nie’

woensdag 28 maart 2018 - 13:32|Jolein van der Ven

GEMERT – Bijna 44 jaar lang vertegenwoordigde Harrie Verkampen ‘zijn mensen’ in de gemeenteraad van Gemert-Bakel. De populaire politicus kon al die tijd rekenen op de steun en het vertrouwen van zijn trouwe achterban. Na zijn grootste fout, kreeg hij de meeste stemmen. “Door die taakstraf heb ik juist meer stemmen gekregen, dat was echt bijzonder.”

Ook deze ronde verkiezingen stond hij op nummer 50, terwijl hij al ruim van tevoren had aangegeven absoluut niet meer in de raad terug te keren. Toch stemden 276 mensen op de boerenvertegenwoordiger. Vier jaar geleden stond hij op dezelfde plek op de lijst, omdat hij de lijst niet wilde verpesten na ‘die fout met die brief aan die championkwekers.’ Ruim 1600 mensen stemden toch op Verkampen, die daarmee meer stemmen kreeg dan wie dan ook. Zo lieten de stemmers zien het vertrouwen in hem niet verloren te zijn: “Door die taakstraf heb ik juist meer stemmen en gekregen, dat was echt bijzonder.” Dat succes en die populariteit zijn waarschijnlijk een product van de nuchterheid van de boer: “Het allerbelangrijkste is om jezelf te blijven.”

Dag en nacht
Toen Verkampen begon in de politiek, was hij 19. “De wereld van toen en de wereld van nu, da’s echt een verschil van dag en nacht. De mensen zijn veel mondiger geworden. Toen ik voor de eerste keer in de raad kwam, namen mensen dat echt serieus. En als wethouder merkte ik dat nog meer: Als jij iets vertelde, was het zo.” Een tijdje was hij ook nog waarnemend burgemeester, maar dat bleek niks voor hem: “Dan moet je netjes praten en je netjes kleden. Ik was liever vertegenwoordiger van het volk.” Ook werd hij in die functie naar zijn smaak zelfs té serieus genomen: “Dan maakte je een grapje of praatte je wat onzin, werd het nog serieus genomen. Niks voor mij.”

Die houding van de volksvertegenwoordiger hield hem lang in de raad en het maakt hem trots dat het gelukt is om het vertrouwen van de mensen te behouden. “Het is belangrijk om jezelf te blijven en met de tijd mee te gaan. Mensen die de politiek in gaan, lopen vaak in de valkuil die afstand creëert. Dan worden ze ineens de gemeente. Ik was ’t gemeentehuis nie, ik was iemand van hun die op het gemeentehuis dingen regelde.”

Vertrouwen in de nieuwe club
’t Afscheid nemen, valt hem niet heel zwaar: “Ik was voor mezelf al vier jaar bezig met het afscheid nemen.” Maar ook het vertrouwen dat hij heeft in de nieuwe club maakt het doorgeven van het stokje minder moeilijk: “Wij hebben drie vrouwen bovenaan de lijst staan en vier raadsleden van in de twintig. Da’s een combinatie waar je normaal alleen van kunt dromen. Daarom hebben we ook zo wijd gewonnen; geen enkele andere partij kan daaraan tippen.” Het gaat om de frisse aanblik, niet zozeer het geslacht van de kopstukken an sich, verduidelijkt Verkampen: “’t Is nie dat ’t vrouwen zijn, maar dat de anderen ze nie hebben.” Toegegeven, de Dorpspartij zette ook een vrouw bovenaan, maar nog te veel bestaat de raad volgens Verkampen uit ‘ouwe mannen’. “Peeter [Mastenbroek, PvdA, red.] was een heel goed raadslid en ik vind het jammer dat hij eruit gevallen is, maar goed, ook ouwe mannen voorop. De mensen moeten zich vertegenwoordigd voelen.”

                                                          ‘Als jij iets vertelde, was het zo’

Ook de Lokale Realisten &D66 maakten volgens hem die fout en Verkampen is blij dat ze verloren hebben: “Het gedrag dat hun vertoond hebben, ’t laatste half jaar, in mijn ogen kan da nie. In het begin werkten ze goed mee, maar een half jaar voor de verkiezingen begonnen ze alles af te breken. Als de kiezer dat had beloond, dat zou ik voor de democratie jammer gevonden hebben. Gelukkig hebben de kiezers dat niet beloond, maar hebben ze positieve inzet beloond. Da vind ‘k gewoon schon.” Het was niet altijd makkelijk om met deze partij samen te werken, “maar da’s ook nie erg. Zij denken anders en als iedereen in de raad op dezelfde manier denkt, heb je ook geen volksvertegenwoordiging. Je hebt mensen nodig die allemaal anders denken, maar je moet elkaar in de waarde laten en dat is het laatste half jaar niet gebeurd. Ze kwamen niet met eigen argumenten of ideeën hoe het beter moest, maar gaven af op wat de anderen deden. Dat het moeilijk is om samen te werken, is helemaal niet erg. Maar elkaar proberen onderuit te halen, da kan nie.” Hij heeft vertrouwen in de nieuwe garde die zijn partij zal vertegenwoordigen en is trots op de mensen die hij heeft opgeleid. Hij noemt lijsttrekker Inge van Dijk en wethouders Miranda de Ruiter en Anke van Extel alle drie even apart om zijn trots uit te spreken: “Ze hebben het geweldig gedaan.”

De handen nog vol
Verkampen is geen type om op de bank te gaan zitten: “Ik ben nog druk met het Boerenbondsmuseum dus ik heb m’n handen nog vol. Het zal vooral ’s avonds wat minder zijn, maar dat vult zichzelf wel op.” Vrije tijd is volgens hem een vaag begrip: “Met de maatschappij bezig zijn, dat vind ik plezierig, voor mij is dat hobby. Politiek was mijn hobby maar het is ook mijn werk geworden.” Ook nu nog zal hij zich bij tijd en wijlen bezighouden met allerlei projecten die ietwat ruiken naar politiek, maar zo ziet Verkampen dat niet: “De politiek moet faciliteren, de mensen moeten de dingen zelf doen. Als mensen denken dat je vanuit het gemeentehuis de boel kan besturen, dat is gewoon niet zo. Dat heeft mij denk ik ook zo populair gemaakt: De mensen dingen zelf laten doen.” De nieuwe raadsleden raadt hij aan om altijd zichzelf te blijven en dichtbij de mensen te blijven.” Zelf zal hij waarschijnlijk nooit helemaal afstand doen van het CDA, maar hij is niet meer te vinden in een adviserende of leidende rol: “Heel terughoudend. Als iemand moet helpen met flyeren voor de volgende verkiezingen, dan zal ik zeker helpen. Maar het moet wel heel bijzonder zijn als ik me actief met de politiek zal bemoeien.” Afgelopen dinsdag nam Verkampen officieel afscheid samen met de rest van de ‘oude’ gemeenteraad. Maar vanavond bij de receptie van de nieuwe raad zal hij er alweer bij staan: “Je wilt toch de mensen die je hebt opgeleid dat zetje geven.”

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Grote brand in champignonkwekerij Gemert GEMERT - Vanochtend werden omwonenden van de champignonkwekerij aan de Beeksedijk in Gemert al vroeg gewekt door de brandweer: Rond 06.00 uur kwam een melding binnen van een uitslaande brand... 23 mei 2018 - 10:36
Gouden priesterfeest Frans van der Hoff DE RIPS - Pater Frans van der Hoff uit De Rips viert Eerste Pinksterdag, zondag 20 mei, zijn vijftigjarig priesterfeest. Allereerst is er de mis om 10.30 uur in de... 18 mei 2018 - 10:46
Cruydenryck Pruujverééj in Boerenbondsmuseum GEMERT - In het Boerenbondsmuseum in Gemert wordt Tweede Pinksterdag de Cruydenryck Pruujverééj en landschapsmarkt gehouden. Het museum is open van 11.00 tot 17.00 uur, de toegang en parkeren is... 17 mei 2018 - 12:52
Slagkracht: 60 jaar Slagwerkgroep Milheeze MILHEEZE - Zestig jaar geleden ontstond Slagwerkgroep Milheeze als tamboerkorps als aanvulling op de fanfare. Nu, zestig jaar later, is het concertmuziek op hoog niveau. Dat mag gevierd worden, dacht... 17 mei 2018 - 12:42
Stropers aangehouden in De Rips DE RIPS - In de nacht van maandag 14 mei zijn op de Hazenhutsedijk - Stippelberg in De Rips rond 3.10 uur zeven personen aangehouden op verdenking van wildstroperij. Tevens... 14 mei 2018 - 14:18
Update: Nog meer meifeest in beeld GEMERT - De meifeesten in Gemert met de kermis op en rondom het Ridderplein zijn op Hemelvaartsdag spetterend van start gegaan. Na de officiële opening door het Jachthoorn- en Trompetterkorps... 11 mei 2018 - 15:18